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鳄鱼没有随恐龙一起灭绝之谜

2017-09-26 来源:今日港城

 

鳄鱼是一种极古老的爬行动物,至今已有二亿多年的历史,当地球上还处于恐龙称霸的时代,鳄鱼就已经遍布全球的各个角落了。时至今日,庞大的恐龙家族灭绝已经有 6000多万年了,而鳄鱼还依然生活在地球上的许多地区,其形态、生存方式并没有太大的变化。那么,是什么因素使得鳄鱼避免了惨遭灭绝的命运呢?这就需要从鳄鱼的生存方式及被其捕捉的猎物之间的生存关系谈起。
 
鳄鱼属脊椎动物爬虫纲,世界上的鳄类有 25种左右,著名的有恒河鳄、短鼻鳄、澳鳄、西鳄、暹罗鳄、眼镜鳄以及尖鳄等,生活在我国的则有扬子鳄。鳄鱼的全身一般都被一层厚厚的角质骨板所包裹。平时喜欢栖息于河流、湖泊、沼泽中,或生活于丘陵中的潮湿地带。鳄鱼属肉食性的动物,其捕猎的对象有鱼类、蛙类、水鸟类、龟类、小型兽类等。
 
行动迟钝的鳄鱼却能够经常捕捉到行动迅速的各种鱼类、水鸟类、小型哺乳类动物,足以说明鳄鱼的生存方式确有独特之处。据观察,鳄鱼平时总是静静地躺在水里,一动不动,远远看去就像一节飘浮在水面上的树桩,只露出一对鼻孔和眼睛,耐心地观察着水面和陆地上的东西。
鳄鱼捕捉猎物的方法也非常特别,每当鳄鱼发现岸边有可捕食的猎物时,聪明的鳄鱼马上会将身体躲到水面下,然后悄悄地朝猎物所处的方向游去,慢慢接近目标,趁其不备时突然从水中一跃而起,将猎物一口咬住,用力将其拖入水中溺死,然后痛痛快快地饱餐一顿。
 
有人认为鳄鱼在捕捉猎物时还会使用尾巴击打被捕捉的目标,但鳄鱼采用这种方式捕猎的可能性是比较小的。鳄鱼的尾巴虽然粗壮有力,猛扫过去足以击伤被捕捉的目标,但鳄鱼追击猎物的速度较慢,如果受伤的猎物爬起来后拼命逃窜,到口的食物就有可能跑掉了。这种事情对于鳄鱼来讲,是绝对难以容忍的灾难性大悲剧。因此,鳄鱼不大可能采取一种没有太大把握的捕猎方法。但鳄鱼在与旗鼓相当对手进行搏斗时,倒是有可能使用它那粗壮有力的大尾巴的。因为相对于非洲狮、美洲虎这类猛兽,鳄鱼的行动相对较为迟缓,在与它们发生冲突时,难免会受到包抄到其侧翼的非洲狮、美洲虎这类猛兽的攻击,此时尾巴作为一种长距离攻击的武器,可以在相对较安全的距离上打击来犯者,如果一尾巴扫过去,能够打的对方鼻青脸肿,同时尾巴没有被对方咬住,那自然是很惬意的事情。
 
生存方式决定自然选择的标准。鳄鱼没有与同为爬行动物恐龙一起灭绝,用事实证明了鳄鱼的生存方式确实可以避免 6000多万年前发生的导致大量生物灭绝的灾难。通过对现在生存着的鳄鱼的观察,不难总结出作为肉食动物的鳄鱼具有以下一些特点:
 
首先,鳄鱼之间的生存关系较为协调,在必要时能够团结一致,合作捕猎,以便制服较大的猎物。获得猎物的鳄鱼也相对较为宽容,能够容忍附近的其他鳄鱼来分享食物。毋庸置疑,鳄鱼内部的这种生存关系极大地提高了每个鳄鱼的生存力,由此也提高了整个鳄鱼种群的生存力,而生存力决定自然选择的结果。