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人类为什么会有不同的肤色?人类肤色之谜

2017-09-26 来源:今日港城

 

交通发达之后,不少人迁徙到别的地区生活。原先生活在纬度较高的欧洲居民迁徙到距赤道较近的区域生活,这样他们接受中波紫外线辐射的剂量就比原来多,加上这些肤色较浅的居民又受到某些审美观念的影响崇尚棕色肤色,接受了额外的紫外线照射,因此在这些人群中皮肤癌的发病率明显增加。而某些肤色较深的非洲和南亚居民到了纬度较高的区域生活后,因为日照减少,他们因缺乏维生素D而患软骨病,佝偻病的概率比原地居民要高。这些资料充分说明,人类肤色的不同主要是人类适应不同环境的结果,是为了人类更好的繁衍,而非人种的不同。以肤色来划分人种是没有意义的。
人类按照肤色和相貌的不同可以分为不同的族群,不同族群之间相互仇视的现象古已有之,但一直没有演变为种族歧视。究其原因,一是因为古代交通不便,不同族群的人很少接触,二是宗教信徒们相信上帝造人,既然大家都是上帝的子民,就很难把这种歧视上升到种族的高度。地理大发现极大地扩展了旧世界居民们的视野,再加上达尔文提出的进化论被越来越多的人接受,使得学者们开始相信人类可以像动植物那样被分成若干个本质上有差异的种族,这就为种族歧视创造了条件。
 
最先提出种族思想的是瑞典植物学家卡尔·林奈(Carl Linnaeus),他在1758年写了本书,把人类分成欧洲人、美洲人、亚洲人和非洲人这四大种族,他认为金发碧眼白皮肤的欧洲人是富有创造力的人种,黄皮肤的亚洲人则是忧虑、盲目和吝啬的,两者的区别是天生的,与后天教育无关。
 
德国人类学家约翰·布鲁门巴赫(Johann Blumenbach)通过研究人的头盖骨,把人类分成高加索人、蒙古人、埃塞俄比亚人、美洲人和马来人这五个人种。他相信最早的人类是起源于高加索地区的白种人,后来被迫迁徙至其他地方,受到环境影响而发生了人种退化。布鲁门巴赫被称为现代人类学的鼻祖,他开创的这一派又被叫作“科学人类学”,即用科学的方法研究人类发展史。但是,因为早期的科学研究方法有限,手段单一,再加上当时的人类学家们有太多的政治诉求,不够中立,得出的很多结论都是错的。
 
比如,布鲁门巴赫认为,白皮肤的高加索人迁徙到非洲,在当地强烈的阳光照射下退化成了现在的非洲人。这个说法的前半部分从某种角度讲是正确的,但因为当时的科学手段没办法判断肤色变化的时间顺序,导致结论完全错了。直到DNA测序技术被发明出来后,人类的进化史才终于有了可靠的时间轴。DNA就像是一本族谱,记载了生命有史以来发生的所有重大事件。读懂这本族谱需要掌握两个窍门:第一,每一位抄书者都会抄错几个字母;第二,抄错字母的概率是基本恒定的。掌握了这两条规律,人类学家们终于描绘出了人类进化的时间表。