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揭密人类大脑老化之谜

2017-09-26 来源:今日港城

 

据国外媒体报道,来自英国纽卡斯尔大学的科学家近日有了关于大脑神经细胞老化的最新发现,由托马斯-瓦-兹里尼克奇(Thomas von Zglinicki)教授负责的这个研究小组开启了对于神经细胞老化的最新理解,从而证实了神经细胞老化与老年痴呆和帕金森病等有着非常重要的联系。
 
据了解,组成人类身体的细胞和分子中都具有神经细胞,而神经细胞的老化过程在分子和细胞的内部有着很深的根源。专家事先已经鉴定,分子途径会对细胞毁损做出反应,并且会阻碍细胞的“划分能力”,即人们所知的“细胞衰老”。但是,分子内部却并没有“划分能力”,例如大脑及其他组织中的神经细胞,因此研究人员对于神经细胞的老化过程一直没有深入的了解。
研究人员先前就曾发起过质疑,假设会发生细胞衰老,该发现将会对治疗老年痴呆、运动神经元病以及老年听力丧失等病症开启全新研究领域。马斯-瓦-兹里尼克奇教授表示,我们一直都想要对人类大脑中的细胞途径有全新的了解,而这个发现就提供给我们一个全新的概念理论,让我们知道被毁损的细胞是如何从一小片区域延伸到整个大脑。他们通过对大学里成年老鼠的特殊群体做相应实验,发现神经细胞的老化与纤维母细胞(该细胞分布在人类肌肤中,能够“治愈”伤口)的老化遵循着同样的原则。
 
研究人员介绍说,DNA损伤反应本质上会重新编排老化的纤维母细胞,从而产生分泌许多危险物质,其中包括氧自由基、ROS,促发炎信号分子。这些物质都会使老化细胞变成“篮子中的坏苹果”,继而就会损坏周围原本完整的细胞。无论如何,科学家迄今为止一直认为细胞中的老化物质不能划分,因此推断类似神经细胞的有丝分裂后和非增殖细胞会沿着一个完全不同的途径生长。